Depuis le 19 décembre 1941, les troupes britanniques du Soudan anglo-égyptien ont attaqué les forces italiennes en Erythrée. Le général de GAULLE pour sa part a expliqué ses décisions au général CATROUX qui est son délégué général au Caire, ayant désigné le général LEGENTILHOMME pour commander la brigade française Libre d’Orient.
Pourtant au départ les français libres sont peu nombreux et très mal équipés. C’est le capitaine LOROTTE qui le premier à force de démarches et d’insistance, réussit à faire équiper la 1° compagnie du bataillon d’infanterie de Marine du capitaine FOLLIOT, en armement, munitions et véhicules de type anglais. Cette compagnie rejoint à Buq Buq la 7° division blindée britannique et va participer ainsi aux tous premiers combats contre les italiens et découvrir aussi la guerre du désert, lors de la bataille de la passe d’Halfaya, puis devant Tobrouk où le 21 décembre le BIM participe à la prise de la ville, puis subit l’attaque de l’Afrika korps.