Dans la matinée du 7 novembre 1938, un jeune homme d’origine israélite se rend à l’ambassade d’Allemagne 88 rue de Lille à Paris, située dans l’ancien hôtel de Beauharnais et demande à voir un fonctionnaire de la légation, arguant qu’il a des documents importants à remettre et demande à être reçu personnellement.
L’huissier de service pense tout d’abord au Conseiller ACHENBACH, mais ce dernier étant absent, il le dirige au premier étage vers le bureau de monsieur Ernst Von RATH, jeune Conseiller d’ambassade.