Né dans les Ardennes le 9 avril 1925, il est déjà à 17 ans dans la résistance et il rejoint la lutte clandestine dans un maquis de sa région.
Le 6 octobre 1944 à 19 ans il s’engage pour la durée de la guerre au 13e Régiment de Dragons et va participer aux combats dans les poches de l’Atlantique, notamment à Royan où il obtient une première citation sur sa croix de guerre 1939/45.