Il est né le 26 septembre 1932 à Oberhausen en Allemagne. En mai 1951, il choisit la France, et décide de s’engager à la Légion Etrangère et va y rester durant cinq ans.
Il embarque à Marseille et est dirigé sur Sidi bel Abbés au 1° Régiment Etranger d’Infanterie. Volontaire pour les parachutistes, il est affecté au 3° bataillon de parachutistes de la Légion - 3°BEP-, puis volontaire pour l’Indochine,