Il est né le 12 février 1932 à Essen – Rüttenscheid - en Westphalie ; fait ses études et devient apprenti électricien, puis prépare l'Ecole des Mines et travaille comme mineur de fond.
En juin 1952, il décide de s'engager dans la Légion Etrangère et signe un engagement de cinq ans à Kehl et se retrouve au Fort Saint Nicolas à Marseille, puis embarque pour Oran et arrive à Sidi Bel Abbés le 28 août 1952.