Né le 16 mars 1921 à Saint Raphaël, fils de colonel de la coloniale, il va durant toute sa jeunesse parcourir l'empire colonial de la France au gré des affectations de son père.
Ainsi il séjourne en Indochine, au Maroc et assiste en compagnie de ses parents à l'exposition coloniale de 1931 qui va marquer profondément sa carrière future.