Dès le 30 août 1870, les Allemands accrochent le corps du général de FAILLY à Beaumont où les français, une nouvelle fois, sont surpris au bivouac… C’est une panique effroyable où les troupes impériales laissent sur le terrain 1800 tués, près de 3000 prisonniers et plus de 50 pièces d’artillerie abandonnées…
Napoléon III est à Sedan dans la soirée, dans la ville et la citadelle elle-même règne le plus grand désordre ; une erreur grossière du chef de gare de Sedan fait évacuer sur Mézières, plus de 800.000 rations alimentaires ainsi qu’une compagnie du génie qui devait détruire le pont de Donchery.
Les Allemands ont progressé eux sur les deux rives de la Meuse avec des effectifs avoisinant les 180.000 hommes ; les troupes impériales tiennent la rive droite du fleuve entre la Givonne, le ruisseau d’Illy et la place de Sedan ; au sud la division bleue du général de VASSOIGNE, la division de Marine composée des 1°,2°,3° et 4° régiment d’Infanterie de Marine.