Le 19 juillet 1870 la France déclare la guerre à la Prusse ; le 15 juillet GUILLAUME I° ayant décrété la mobilisation en Allemagne et dès le 21 juillet l’escadre française du Nord du vice- amiral BOUET-WILLEMEZ part pour la mer Baltique.
Une première escarmouche a lieu en Alsace le 25 juillet, où il y a un tué de part et d’autre, des Allemands sont fait prisonniers, mais leur chef de détachement le comte Von ZEPPELIN réussit à s’enfuir.
Le 28 juillet l’empereur Napoléon III, quoique malade prend le commandement de l’Armée du Rhin et va cantonner à Metz, l’impératrice EUGENIE brûlant de jouer un rôle politique, devient régente……